La ghréline, une hormone qui pourrait augmenter l’appétit sexuel

Publié le 5 avril 2015 dans la catégorie Actualités

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Source : Sciences et Avenir

Sciences et Avenir s’interroge : « La ghréline, hormone qui déclenche l’appétit, permet-elle également de réguler l’activité sexuelle ? C’est ce que suggère une étude suédoise, publiée dans Addiction Biology 1 : celle-ci montre que des souris qui reçoivent une dose de ghréline (0,33 mg/kg) voient leur activité sexuelle augmenter ».

« Si des recherches ultérieures montrent que la ghréline a le même effet chez les humains, ces chercheurs tiennent peut-être une solution pour mettre au point des traitements contre la dépendance au sexe », relève le magazine.

Le mensuel explique que « d’après cette étude, quand les souris reçoivent une dose de ghréline, leur activité sexuelle augmente ainsi que leurs efforts pour trouver un partenaire. À l’inverse, quand on leur administre un inhibiteur de la ghréline, leur activité sexuelle diminue ».

Elisabet Jerlhag, chercheur de l’université de Gothenburg, précise : « On savait déjà que la ghréline agit de manière indirecte sur le circuit cérébral de la récompense déclenché par les aliments, l’alcool et les drogues. Notre étude montre pour la première fois que cette hormone joue également un rôle dans les mécanismes naturels de récompense comme le sexe ».

Sciences et Avenir rappelle que « plusieurs études ont montré que la ghréline est acheminée via la dopamine, neurotransmetteur majeur dans le circuit de la récompense. […] Les chercheurs suédois suggèrent que la ghréline et la dopamine régulent le comportement sexuel chez la souris ».
Elisabet Jerlhag souligne toutefois que « cela ne veut pas dire que la ghréline joue le même rôle chez les humains. Mais les inhibiteurs de la ghréline peuvent potentiellement être utilisés pour traiter la dépendance au sexe ».

« Reste à confirmer ces résultats et à prouver que la ghréline a le même rôle dans l’activité sexuelle chez les humains », conclut le magazine.

Notes:

  1. Emil Egecioglu, Luna Prieto-Garcia. The role of ghrelin signalling for sexual behaviour in male mice. AddictionBiology. doi:10.1111/adb.12202